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野鳥の見分け方

 

フィールドガイド日本の野鳥より

野鳥の見分け方

 野鳥には簡単に見分けられる種と、難しい種がある。簡単なものでは亜種や雌雄、年齢まで見分けやすいものもいるが、色や模様を図版と見比べるだけで分かることは少なく、図鑑は解説を読む必要がある。だから、出会った野鳥が何なのかはすぐに分からなくても心配ない。
 見分けるポイントはさまざまで、よく似た種がいる場合はいくつものポイントを総合的に検討して類似種の可能性を否定しなくてはならないし、野外識別は不可能とされる種もいる。だから、すべてを分かろうとせずに、見分けやすい種から分かるようにしていけばよい。カモメ・タカ・シギなどの仲間は種が見分けにくいとされるが、環境や体形から、仲間としては見分けやすい。そもそも、種名まで分からなくても野鳥は楽しめるし、季節や行動から、ペア(つがい)やファミリー(親子)を見分けることもできる。

 種を見分けるコツは初心者向き図鑑として当会が発行している「新・山野の鳥」で紹介しているように、見つけるコツ・聞き分けるコツと同じ。すなわち、「慣れる」「比べる」「絞り込む」で、身近な種や見分けやすい種から分かるようにして、まずは慣れること(慣れる過程で、同じ鳥でも条件により違って見えることを知ることも重要)。見分けられる種ができてきたら、分からない種はそれらと特徴を比べながら、当てはまる種を絞っていく。当てはまらない種は除外していくので消去法と言える。最初は「新・山野の鳥」のように、めったに見られない種は省いてある図鑑を使って、身近な場所からわかるようにすることがお勧めだ。本書では絶滅種や1回しか記録がないような種も扱い、掲載は分類順を原則としているので、経験を積むまでは観察頻度のマークがついたものから絞っていくことをお勧めしたい。識別ポイント、つまり種を絞っていく観点は次のごとく。

1 季節や場所

 季節や場所(地域・環境)によって、そこにいる可能性がある仲間や種をかなり絞ることができる。慣れてくると「いつ、どこに、どんな種がいるか」が分かるようになるので、チラっと見えただけでも、かすかな声でもすぐに種名まで絞り込めるようになる。だが、それまでは図鑑の解説をよく読んで移動習性(夏鳥か、冬鳥かなど)や分布、生息環境を知ることが欠かせない。

○季節で絞る例:
解説文や分布図から、その時期にいるはずの種を絞ることができる。例えばカモメ類は冬鳥が多く、国内で繁殖するのはウミネコと青森県以北のオオセグロカモメだけなので、本州以南では夏にいるカモメはウミネコの可能性が高い。

○地域で絞る例:
「北海道でしか見られない」「南方の島にしかいない」など、見られる地域が限られている種が少なくない。北日本と西日本でも違いがあるので、解説文や分布図からその場所にいるはずの種か否かを推定できる(ただし、春と秋の渡りの時期には、長距離移動のために普段とは違う場所にいることもあるので注意がいる)。

○環境で絞る例:
カワウとウミウ、ビンズイとタヒバリなどの外見がよく似た種でも、解説文を読めば、生息環境の違いから、その場所にいるはずの種を絞ることができる。

2 大きさ・形・姿勢

 季節や場所と共に、大きさや体形から「何の仲間か?」が分かれば、種を絞りやすくなる。大きさは、巻頭の見返しで記したように身近な鳥と比べて、見当をつけるのが基本で、「スズメより大きいが、ムクドリより小さい」などと表現する。嘴や尾、姿勢についても「スズメより細い、長い」「スズメより横向き、縦向き」など基準があってこそ比較検討ができる。
 ただし、スズメも羽毛を膨らませている時には大きくも見えるし、カラスでも遠くでは小さく見える。向きや姿勢によって違った印象を持つこともあるので、日頃から気にするようにして慣れることが必要だ。なお、巻頭の見返しではおおざっぱに「カラス」としたが、ハシボソガラスはハシブトガラスより小さく、このようなわずかな違いがポイントになることもある
 体形が違う鳥では、カモならよく見られるカルガモを基準にするなどの工夫もいる。特に水辺の鳥は体形から仲間を絞りやすいので、本書巻末の見返しを活用されたい(ただし、体形も大きさ同様に状況によって違って見えることがあるので、これも慣れと注意がいる)。
 飛んでいる鳥では、飛翔中の形が識別ポイントになる。ツバメのように翼の先が尖って見えるか、否か、さらに尖った翼でも短いムクドリ、長いカッコウなどの違いもある。


3 色や模様

 複雑な模様をしている鳥もいるし、野外では距離や光の具合で見え方が違う。観察時間が一瞬であることも多いので、よく目立つところに注目し、どの部分がどんな色をしているかを把握することが第一段階。類似種が多い場合は細部までチェックしなくてはならないが、「どの部分が、どのように白いか」などが確認できれば、季節や場所など他のポイントと考え合わせてかなり絞り込むことができる。翼や尾を広げないと見えない模様もあるので、飛んだ時や翼や尾羽を広げる行動(羽づくろいや伸び)の際に、見逃さないことも重要だ

4 声

 野鳥に気づくには姿より声であることが多く、姿より「声」で分かる鳥もいる。外見が似たウグイス科やカッコウ科などでは、声こそが識別の手がかりになる。本書は原著のまま種ごとの声をカタカナ表記で記してあるが、野鳥を聞き分けるには、当会発行の「CD 声でわかる山野の鳥」で紹介しているように、声の質(例えばスズメより高い、澄んでいる、濁るなど)や鳴き方(伸ばすか区切るか・続けるか、繰り返しがあるか、ほかリズムやテンポなど)を、身近な野鳥や聞き分けられるようになった声と比較することがコツと言える。
 中には聞くだけで分かるような特徴的な声もあるし、聞きなしのリズムで覚えてしまうこともある。聞きなしはコジュケイの「チョット来い」や「かーちゃん怖い」、ホオジロの「一筆啓上仕り候」や「サッポロラーメンミソラーメン」などさまざまだが、自分で作るのも楽しいし、その方が覚えるにはよい。ただし、声の識別でも、季節や場所から可能性がある種を絞ることが重要だ。
 図鑑ではさえずり以外の声は「地鳴き」としてひとまとめにすることが多いが、警戒を意味する声が分かりやすい種では、脅かさないで観察する上でも参考になる。高野は解説でミソサザイ・メジロ・ムクドリなどの警戒声を紹介しているが、シジュウカラでは巣に人や獣が近づくとジュクジュクジュクと濁った連続音を発するし、タカ類の接近に対しては細く鋭い声をあげる。また、シジュウカラの幼鳥はしわがれ声から次第に澄んだ声を出すようになるが、幼鳥の声や変化の過程など、詳細に調べられているものは少ない。スズメなど交尾の時に出すような特別な声(ヒヨヒヨヒヨと柔らかく続ける)が知られている種もある。

○ウグイスの聞き分け方の例:
声の質(スズメのチュンチュンよりやや濁りがある)と鳴き方(一声ずつ区切って鳴く)と共に、季節と場所(秋冬の本州以南で、庭や公園の低いやぶの中)を考え合わせれば、姿が見えなくても、まずウグイスと考えられる。

5 動作、習性

 腰と共に尾を上下にふるセキレイ科、お辞儀をしてから尾を小さくふるジョウビタキ、尾を回すようにふるモズ科など、特有の動作も識別に役立つ。歩き方ではスズメ目の多くは「ホッピング」(両足をそろえて跳ねるように歩く)だが、ヒバリ科・セキレイ科・ムクドリ科など「ウォーキング」(左右の足を交互に出して歩く)をする鳥もいる。
 飛び方ではムクドリのように直線的か、ヒヨドリやセキレイ科・キツツキ科のように波をえがくか、チョウゲンボウのように停空飛翔をするか。また、モズやジョウビタキのように1羽でいることが多い鳥がいる一方、ムクドリなど群れていることが多い鳥もいるなど、種や仲間による習性の違いもポイントになる。

よく分からない場合

 経験を積んでも運に恵まれなければ、じっくり見られる野鳥は少ないはず。だから、図鑑にある絵や写真のようには見えないことも多い。季節や場所から予測して野鳥より先に気づくこと、大きな音や急な動作で警戒させないこと、鳥の動きを予想しつつ双眼鏡や望遠鏡の視野にとらえることが、まず重要だ。
 最初は、日本野鳥の会の各地の支部などが実施している探鳥会に参加したり、サンクチュアリのような指導者が常駐する施設を訪ねたりすることをお勧めしておきたい。探鳥会は、野鳥に詳しい人が、そうでない人をご案内する場であるが、探鳥会のリーダー役はベテランといえども普通はボランティアとして活動されているので、自分にあったリーダーを探すこと、参加者同士で気の合う仲間を作ることが楽しむコツと言える。また、探鳥会やサンクチュアリのよいところは、「いつ何が見られる」という情報が得られる点にもある。この情報によって絞り込むより先に予測ができれば、見つけるのも見分けるのも早くなる。
 ただし、種まで見分けようとすると難しい野鳥とも出会わざるを得ない。同じ種でも雌雄・季節・年齢・亜種や個体差・汚れ具合による違いもあるし、変異や交雑もありうる。また、同じ個体でさえ距離・角度・光線の具合・姿勢や動作によって違って見えることもある。ベテランでも思い込みで間違うことがあるので、野外識別には限界があると心得るべきだろう。記録するには自信がないものは「?」を付記したり、「不明種」として確認できた特徴を記しておいたり、仲間まで分かれば「〜類」としておくのもよい。属までは絞り込めた場合、例えばコサメビタキかサメビタキかが分からない時に、サメビタキ属sp.などとメモする人もいる(sp.は種を意味する英語speciesの略)。
 限界にチャレンジするのに大事なことは、種を決めることではない。印象や限られた情報で種を同定するのは誤りの元。よい条件(例えば近距離、好天かつ逆光でないなど)で、さまざまな姿勢や角度で確認できた特徴を客観的に記録することが第一歩だ。類似種の可能性を消去するために各部ごとのサイズ・形状・模様、場合によっては羽の枚数や1枚ずつの長さまで確認しなくてはならないこともあるので、日頃から普通に見られる種をよく観察して慣れておくようにしたい。細部の検討には換羽のしかたも調べる必要もある。海外の文献が役立つこともあるが、日本と同じことが言えるとは限らず、換羽の段階による違いもあるし、分かっていないことも多い。このようにすぐに結論にたどり着けないことにやりがいを感じ、おもしろいと思えれば時間をかけて追求すればよいし、もちろん別の楽しみ方を選ぶこともできる。
 細部を漏らさずにチェックするには、スケッチすることがお勧め。写真撮影の場合は、よい条件で複数の姿勢や角度で撮られたものが検討材料になる。ただし、マナーを心得ないと野鳥を脅かしたり、人に迷惑をかけたりしてひんしゅくを買うことがあるので注意が必要だ。

見分けられなくても

 生きのびるのが当たり前ではない野生の鳥との出会いは、多くのドラマを想像させてくれる。私たちが出会うのは生きのびた一部であり、たくさんの食物(虫であれば虫が食べる植物までも)がその命を支えてきたに違いない。
 スズメの平均寿命で1年3ヶ月というデータがある。毎年繁殖を繰り返し、生まれたひなは翌年春まで生きのびれば繁殖を始めるが、冬を越せるものはごく一部なので増えすぎることはない。スズメでは1回の産卵数は5個前後。抱卵日数は2週間弱、ヒナが巣立つまで約2週間で、親鳥はその後10日ほど給餌などの世話を続けた後、夏までに2回、3回と繁殖を繰り返すこともある。ただし、わずか2週間でヒナたちが巣立つまでにはたくさんの虫が必要で、親鳥は4千回以上も虫をヒナに運ぶらしい。
 日々瞬間がサバイバルであるはずだから、「何をしているのか?」「どうしてそんな姿をしているのか?」など、どんな鳥でも、種が分からなくても、興味は尽きない。おもしろい行動や変わった暮らし方、飛行への憧れ、渡りの神秘など、進化や生態学の観点、想像力や感性でも楽しめる。野鳥の暮らしや行動については分かっていないことが多いが、行動の観察は種や雌雄の識別に役立つこともあるし、くびを上げた状態は警戒していることが多いなど、野鳥を脅かさない観察を心がける上でも参考になる。

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